Hoe vaginale schimmels vermijden

Abnormale vaginale afscheiding, vaginale pijn en/of jeuk... Deze symptomen worden veroorzaakt door een schimmel- of bacteriële infectie.

Hinderlijke vaginale afscheiding is iets waar veel vrouwen last van hebben, het is een van de meest voorkomende gynaecologische reden waarom vrouwen naar hun huisarts gaan. In principe is vaginale afscheiding een natuurlijk iets. De afscheiding bestaat uit een combinatie van vaginaal vocht, cervixslijm en dode weefselcellen. De precieze samenstelling en hoeveelheid wordt bepaald door factoren zoals zwangerschap, gebruik van hormonen en antibiotica, je leeftijd, de fase van de menstruele cyclus en de mate van seksuele opwinding.

Hinderlijke vaginale afscheiding wordt vaak veroorzaakt door de gist Candida, maar kan ook door bacteriën (zoals Chlamydia, Neisseria gonorrhoea, Gardneralla of Trichomonas) veroorzaakt worden.

Candida schimmelinfecties komen vaker voor bij zwangerschap, behandeling met oestrogenen of antibiotica, mensen met diabetes mellitus of verminderde afweer. Maar je kunt deze schimmelinfectie ook krijgen zonder deze factoren. Zo’n driekwart van alle vrouwen maakt in hun leven in ieder geval een vaginale schimmelinfectie mee – dus je bent niet de enige!

Vaginale schimmels kunnen seksueel overdragen worden, maar worden officieel niet als een SOA (seksueel overdraagbare aandoening) beschouwd.

Hoe weet je nu of je mogelijk een vaginale schimmelinfectie hebt? We hebben een lijstje van mogelijke symptomen voor je gemaakt. Deze symptomen hoeven niet altijd aanwezig te zijn:

  • Jeuk en irritatie van de vagina en de vulva (het gebied rond de vagina opening)
  • Een brandend gevoel, vooral tijdens seks of tijdens het plassen
  • Roodheid en zwelling van de vulva
  • Vaginale pijn en gevoeligheid
  • Vaginale uitslag
  • Waterige vaginale afscheiding
  • Dikke, witte, niet-geurende vaginale afscheiding, die wel wat lijkt op cottage cheese (Hüttenkäse)

Er zijn tegenwoordig diverse zelfhulpmiddelen (zonder recept verkrijgbaar) beschikbaar voor vaginale schimmelinfecties. Zo zijn er zelftesten en voor de lokale behandeling: vaginale crèmes, vaginale capsules en vaginale tabletten. Sommige zelftesten kunnen zelfs een verschil maken tussen schimmelinfectie of bacteriële infectie.

De behandeling is meestal lokaal: zo komt het medicijn direct waar het wezen moet. Dit betekent dat je de tablet of capsule bij jezelf in de vagina moet aanbrengen, vaak wordt hiervoor een applicator bijgeleverd. Het is belangrijk om goed de aanwijzingen op de verpakking en in de bijsluiter te lezen. Ieder middel heeft nu eenmaal zijn eigen gebruikswijze.

Wanneer moet je dan eigenlijk een arts bezoeken? Het is belangrijk om dat te doen als dit de eerste keer is dat je symptomen van schimmelinfectie hebt of als je niet zeker weet of je een schimmelinfectie hebt. Je moet ook een arts bezoeken als je andere symptomen erbij hebt of krijgt of als je zelfhulpmiddelen gebruikt en de symptomen gaan niet over. Als je een SOA risico hebt gelopen is het natuurlijk ook belangrijk om dit te laten testen.

Je huisarts kan op eenvoudige wijze de diagnose vaginale schimmelinfectie stellen, vaak zonder laboratoriumonderzoek of met een paar eenvoudige onderzoekjes. Als er een risico is op een SOA zal de huisarts natuurlijk meer onderzoek moeten doen.

  • Houd jezelf lekker warm op een koude winteravond

    Ze komen eraan: de koude, winterse avonden. De verwarming opendraaien, wat hout in de kachel gooien en in je zetel onder een dekentje kruipen helpen alvast, maar er zijn nog meer trucjes en hulpmiddeltjes waar je het helemaal warm van krijgt. 

    WARMWATERKRUIK

    Het principe is oud maar tegenwoordig vind je ze in alle vormen, maten en kleuren: de warmwaterkruiken. De ‘heetwaterzakken’ worden meestal gebruikt om mee in bed te nemen en je zo de hele nacht lekker warm te houden, maar je kan ze natuurlijk ook bij je nemen terwijl je op een koude winteravond naar een film kijkt in de zetel.

    KERSENPITKUSSEN

    Nog zo’n handig verwarmertje is het kersenpitkussen. Een extra voordeel is dat het je spieren - bijvoorbeeld je nekspieren - ontspant waardoor eventele pijn of een gespannen gevoel verdwijnt en je nog beter kan relaxen. Ook kersenpitkussens vind je tegenwoordig in allerlei vormen en formaten en (voor de liefhebbers) zelfs met een lavendel- of ander geurtje.

    HOTPACK

    Je kent ze wel, de hotpacks waarin een soort metaaltje zit dat je kan ‘klikken’ waardoor de pack transformeert in een zalig warmtekussentje. Vraag je je af hoe zo’n ‘heating pad’ werkt? In het plastic zakje zit een oplossing van water en natriumacetaat (een ongevaarlijk zout). Door het metalen plaatje te doen knakken, komt er een reactie op gang: het zout kristaliseert en het kussentje warmt op tot ongeveer 55 graden. Je kan een hotpack opnieuw gebruiken door het aan de kook te brengen en te laten afkoelen. Handig!

    ELEKTRISCH DEKEN

    Iedereen kent het gevoel: op een koude avond onder de wol kruipen en - zelfs met de warmste flanellen lakens - rillen van de kou. Met een elektrisch deken kan je je bed als het ware voorverwarmen. Je legt het deken op de matras, onder het onderlaken, en sluit het aan op het lichtnet. Als je iets later in bed kruipt, heb je het meteen lekker warm.

    WIST JE DAT…

    … pittig eten helpt om het warmer te krijgen?

    Jawel, in de winter mag je gerust wat meer kruiden en specerijen gebruiken. Ze doen je lichaamstemperatuur stijgen. En dat hoeven zeker geen pikante pepers te zijn (misschien kan je daar niet zo goed tegen), kaneel bijvoorbeeld doet ook wonderen.

    … je het warmer krijgt door warme gedachten?

    Onze hersenen zijn iets geks, dat weten we al langer. Uit onderzoek blijkt dat wie veel warme gedachten heeft (even mijmeren over die strandvakantie van afgelopen zomer bijvoorbeeld) het ook écht warmer krijgt. Het proberen waard alleszins!

  • Wat zijn de mogelijke oorzaken van pijn bij het plassen?

    Het is een van de meest banale dingen die we als mens doen: plassen. Een paar keer per dag, afhankelijk van hoeveel vocht we opnemen. We denken er amper bij na, tot het pijn doet. Iedereen krijgt wel eens te maken met pijn bij het plassen. Maar wat kan daar de oorzaak van zijn? 

    Pijn of een branderig gevoel tijdens het plassen kan veel verschillende oorzaken hebben. Wij sommen de vaakst voorkomende even op.

    BLAASONTSTEKING

    Een blaasontsteking of cystitis is een van de meest voorkomende oorzaken van pijn bij het plassen. Meestal wordt een blaasontsteking veroorzaakt door E.coli: een microbe die samen met andere darmbacteriën vooral bij vrouwen en vaak na geslachtsgemeenschap in de blaas terecht kunnen komen en een infectie kunnen veroorzaken.

    NIERSTENEN

    Nierstenen zijn kleine calcium kristallen die zich ontwikkelen in de nieren, waar ook de urine zit. Meestal veroorzaken ze weinig of geen problemen, tenzij ze terechtkomen in de urineleider en daar een verstopping veroorzaken. Dat kan zorgen voor een branderig gevoel en zelfs voor heel ernstige pijn.

    CHLAMYDIA (BIJ VROUWEN)

    Een van de vaakst voorkomende soa’s (seksueel overdaagbare aandoeningen) is chlamydia. Soms gaat deze aandoening gepaard met pijn bij het plassen, maar heel vaak ook zijn er helemaal geen symptomen. Nochans kan een chlamydia-infectie blijvende schade aanrichten aan de eileiders en zelfs tot onvruchtbaarheid leiden.

    PROSTAATONTSTEKING

    Mannen die te kampen krijgen met een prostaatontsteking krijgen vaak te maken met pijn of moeilijkheden bij het plassen. Andere symptomen zijn pijn in de lies, het bekken en de genitaliën. Een bacteriële ontsteking kan meestal goed behandeld worden, andere oorzaken zijn soms moeilijker na te gaan.

    VAGINITIS

    Vaginitis, of een ontsteking van de vagina, zorgt vaak voor jeuk, pijn en afscheiding. Er zijn verschillende vormen. Bacteriële vaginose ontstaat door een overmatige groei van de organismen in de vagina. Schimmelinfecties worden meestal veroorzaak door een schimmel die natuurlijk voorkomt. Beiden kunnen zorgen voor pijn of een prikkend gevoel tijdens het plassen.

  • Waarom hangt ons voedingspatroon samen met onze gemoedstoestand?

    Herkenbaar voor velen onder ons: je bent triestig of slechtgezind en je eet meer én ongezonder. Emotioneel eten heet dat dan. Maar bestaat het echt? Is er een verband tussen hoe en wat we eten en hoe we ons voelen? En wat kan je ertegen doen?

    Een slechte dag gehad op het werk, ruzie met je lief of een vriend of vriendin of gewoon: je niet lekker in je vel voelen. Velen onder ons grijpen dan naar eten. Als troost. En vaak zijn dat geen groentjes waar we ons dan mee volsteken, maar wel snoepgoed, koeken of vettige snacks. Vraag je je af of jij ook een emotionele eter bent? Stel je dan even onderstaande vragen.

    • Als je stress ervaart, eet je dan meer?
    • Als je jezelf wil kalmeren of een bepaald negatief gevoel wil tegengaan, eet je dan om je beter te voelen?
    • Beloon je jezelf soms met eten?
    • Heb je soms het gevoel dat voeding je ‘overvalt’, dat je er weinig controle over hebt?

    Antwoord je hier vaak met ‘ja’ op, dan is eet je allicht emotioneel en niet per se uit een echt hongergevoel.

    WAAROM EET JE EMOTIONEEL EN WAT DOE JE ERAAN?

    Er zijn tal van redenen waarom mensen emotioneel gaan eten. Spontaan denk je nu allicht aan negatieve emoties die gecompenseerd moeten worden, maar het kan evengoed voortvloeien vanuit positieve gevoelens: beloning. Dit zijn de meest voorkomende redenen waarom mensen naar ongezonde of een teveel aan eten grijpen op bepaalde emotionele momenten:

    STRESS

    Drukte en een leven dat er elke dag in al zijn drukte weer hetzelfde uitziet, kan ervoor zorgen dat eten net een soort climax van de dag wordt. Je grijpt dan naar een zak chips, een pak frieten of een reep chocolade.

    Wat kan je doen?

    In dit geval is het zaak om vooral iets aan de stress en het gebrek aan vernieuwing in je dagdagelijkse leven te doen. Misschien is het tijd voor een nieuwe hobby of, drastischer zelfs, een nieuwe job?

    VERVELING

    Je hebt niks om handen en even geen doel voor ogen. Verveling! Dan is eten iets leuks om te doen, waar je niet bij hoeft na te denken en toch van geniet. Een valkuil voor vele emotionele eters.

    Wat kan je doen?

    Probeer jezelf op een andere manier af te leiden of de verveling tegen te gaan door een ommetje te lopen buiten of even een bezoekje te brengen aan vrienden.

    ONVERWERKTE EMOTIES

    Als je tijdelijk last hebt van heftige emoties omdat er op dat moment in je leven iets veranderde of je iets overkwam, is naar eten grijpen gemakkelijk en vooral: troostend. Maar oplossingen op lange termijn biedt eten niet.

    Wat kan je doen?

    Ga dus op zoek naar de oorzaak van je gevoelens en pak die aan. Desnoods met (professionele) hulp van buitenaf.

  • Invloed van roken op de ogen

    Roken is slecht voor ons lichaam, dat is algemeen geweten. Maar wat veel mensen niet weten, is dat het ook een negatieve invloed heeft op het gezichtsvermogen. Lees hieronder verder voor meer informatie.

    Roken is slecht voor je lichaam en kan ook hartziektes en kanker veroorzaken. Sigarettenrook is zeer giftig, dus elk orgaan van je lichaam kan eronder lijden. Maar ook je gezichtsvermogen kan worden aangetast. Rokers lopen zelfs 4 keer meer risico om blind te worden op latere leeftijd dan niet-rokers.

    Oogziektes zoals katarakt, retinopathie enzovoort zijn te wijten aan het roken of verslechteren aanzienlijk door het roken. Als je stopt met roken of er nooit aan begint, verminder je het risico om ooit je gezichtsvermogen te verliezen. Niet enkel rokers lopen risico om hun ogen te beschadigen, mee-rokers kunnen ook problemen ondervinden.

    Wat is het effect van roken op het gezichtsvermogen?

    Roken irriteert de ogen door het vrijgeven van chemische stoffen in de longen die via de bloedbaan in de ogen terecht komen. Het beperkt bloedtoevoer naar de ogen en vermindert het aantal antioxidanten. Antioxidanten zijn noodzakelijk in de strijd tegen ziektes.

    Veel voorkomende gezichtsvermogen-problemen

    • Katarakt: Dit is de belangrijkste oorzaak voor blindheid. Het vertroebelt namelijk de normale, heldere en doorzichtige lens van het oog. Onderzoek toont aan dat rokers tweemaal meer kans hebben dan niet-rokers op katarakt.
    • Glaucoom: Deze oogaandoening is een stille doder van het gezichtsvermogen en leidt mogelijk tot (zware) slechtziendheid of blindheid. Het veroorzaakt een geleidelijke afbraak van oogzenuwcellen die visuele informatie sturen naar de hersenen. Wanneer deze cellen afsterven, gaat het gezichtsvermogen langzaam achteruit.
    • Retinopathie: Dit is een aantasting van het netvlies. Na katarakt is dit de meest voorkomende oorzaak voor blindheid. Deze aandoening is vaak een gevolg van schade aan kleine slagadertjes en haarvaten van het oog. Dit komt vaak voor bij diabetes patiënten.

    • Droge ogen: Tabak irriteert je ogen, waardoor deze heel droog kunnen worden. Zelfs mee-rokers kunnen droge ogen krijgen. Deze ontstaan doordat er onvoldoende of kwalitatief minder traanproductie is. Tranen zijn nodig om de ogen te bevochtigen en op die manier irritaties en infecties te voorkomen. Bij deze aandoening kan je wel oogdruppeltjes gebruiken om je ogen te bevochtigen, zo neemt de irritatie af.